12 avril 2017

La Vallée des Loups en salles, à Bruxelles et en provinces

Projeté, dans deux salles, devant 400 spectateurs, en Première mondiale, le 23 octobre 2016, en présence du réalisateur et de son assistante, à l'occasion du Gala de Clôture du "FINN" ("Festival International Nature Namur"), "La Vallée des Loups"  (Jean-Michel Bertrand/Fra./2016/90'/"Prix du Jury Jeune", au 25ème "Festival du Film de Sarlat", en novembre 2016), sort en salles à Bruxelles et en provinces.


La vallée des loups


Synopsis"Il existe encore, aujourd’hui en France, des territoires secrets. Ce film est une quête personnelle, l’histoire d’un pari fou tenté par un passionné rêveur, un anti héros capable de briser toutes les barrières pour parvenir à son but: rencontrer des loups sauvages dans leur milieu naturel. Après trois années passées sur le terrain à bivouaquer en pleine nature par n’importe quel temps, le réalisateur parvient à remonter la piste des loups. Petit à petit, il observe, se rapproche et finit par se faire accepter par la meute. Contre toute attente les prédateurs magnifiques offrent alors un peu de leur intimité à ce drôle de personnage. Mais le film pose aussi la question des limites de cette intimité."


Bien loin des super productions américaines des "Studios Disney", ce film à petit budget (700.000€), Intimiste, dénué de tout tapage, relate une aventure humaine menée par un « depuis toujours amoureux de la vie sauvage », comme il se présente lui-même


La vallée des loups


Progressant, été comme hiver, à pied, à cheval, à ski, à 57 ans, dans une vallée qu’il veut « garder secrète pour protéger les canidés qui l’occupent », Jean-Michel Bertrand est le premier cinéaste à avoir filmé les loups sauvages dans leur environnement naturel, quelque part dans les Hautes-Alpes, pendant trois ans, de mars 2013 à juillet 2016.


Tapi dans la végétation, à 1.800 m d'altitude, par tous les temps, dormant à même le sol dans un simple sac de couchage, même sous l'orage, il a vécu le doute, la déprime, l’auto-dénigrement, ..., puis, enfin, un ravissement furtif ("j’étais euphorique", dit-il), face à son premier loup, alors que lui-même marquait son territoire, tout naturellement, en urinant en pleine nature.


A notre collègue Audrey Garric, du journal "Le Monde", évoquant cet instant, il confie: "Tout ce temps passé, ces doutes, ont été à la mesure de l’émotion que j’ai ressentie. C’est ultra-puissant, comme un coup de poing dans l’estomac. On sort de notre univers pour rejoindre le monde magique de la nature sauvage. D’ailleurs, les images sont ratées: elles tremblent, je n’arrivais pas à faire le point. Mais j’ai voulu les laisser dans le film, car elles sont empreintes d’une très grande charge émotionnelle. Les loups ont été une obsession, un fantasme."


La vallée des loups


Ayant commencer son tournage en mars 2013, cette première rencontre, avec un seul loup, se fait en juin 2013, ... mais ce n'est que fin avril 2014, qu'il voit, enfin, une meute de loups de jour, filmée par une de ses caméras automatiques, qui, 24 heures sur 24, se déclenchent au moindre mouvement... Une bien longue attente, qui lui fait dire: "Le loup m’a emmené bien au-delà de moi-même. Cela a été une aventure personnelle incroyable, un grand voyage philosophique. Il m’a donné beaucoup de temps pour m’ennuyer et me retrouver face à moi-même, pour questionner le rapport de l’homme à la nature."


La vallée des loups


Mais là, ce n'était encore que de la pellicule cinématographique... Aussi nous voyons Jean-Michel Bertrand continuer à marquer son territoire, toujours aux mêmes endroitsdormant sur les mêmes lieux, pour habituer les loups à sa présence... Enfin, il découvre des  carcasses, ... des excréments encore tièdes... Ils sont bien là, C'est certain... Et, dès le lendemain, c'est la rencontre, "live", qui se poursuit tous les jours, durant près d'un mois...


Réalisateur de ce film, il en est aussi, le seul acteur humain, sa voix off étant au commentaire. Extraits: "J'ai grandi ici, au coeur des Alpes. Depuis quelque temps une intuition m'obsède: et s'il revenait ici dans cette vallée secrète... Je prends conscience que chercher un loup là dedans, c'est comme chercher une aiguille dans une motte de foin... Le loup sauvage, il apporte une autre dimension, il enrichit mes rêves."


Mais comment lui vint l'idée de ce long-métrage? Après avoir réaliser des reportages en Irlande, en Mongolie, en Chine, il tourne, enfin, le document qui l'intéresse vraiment, sur les aigles, dans sa vallée secrète"Vertige d’une Rencontre" (Fra./2010/75'). "Je n’ai jamais été aussi mal financièrement mais aussi bien dans ma tête", dit-il à cette époque, prenant conscience d'une probable présence de loups dans cette même vallée.


La vallée des loups


... Et, enfin, à force de patience et de méthode, la rencontre entre l'anilmaut lieu et s'est poursuivie pendant près d'un mois, lui permettant certaines observations"J’ai aussi observé que les femelles marchent toujours en premier et décident de là où se rend la meute. Enfin, j’ai remarqué le côté besogneux du couple dominant : toute leur énergie passe à s’occuper des petits, pour faire en sorte qu’ils grandissent dans les meilleures conditions, comme chez nous ou beaucoup d’animaux."


S'opposant à l'idée du danger que représente les loups pour l'homme, il réplique: "Les loups que j’ai rencontrés m’avaient repéré : ils me regardaient et pissaient au même endroit que moi. Mais jamais je n’ai ressenti d’agressivité de leur part."


La vallée des loups


... Mais pourquoi a-t-il rompu cette rencontre qu'il avait tant attendue? Lors de notre entrevue au "FINN", à Jambes, le 23 octobre 2016, alors que son émotion était grande, son film ayant recueilli un immense succès, il nous dit qu'il voulait éviter de mettre la meute en danger, en leur laissant sentir que les hommes ne sont pas dangereux, ... ce qui, malheureusement, n'est pas toujours vrai. Il convenait donc de protéger ces loups qui lui avaient tant apporté!


Audrey Garric, il ajoutait: "Pour mon plaisir personnel, j’aurais pu finir par me filmer avec un louveteau sur les genoux. Mais j’avais une responsabilité, j’ai préféré arrêter par moi-même. C’est pour cela que la vallée doit rester secrète. Ce n’est pas seulement une protection contre ceux qui en veulent aux loups, mais aussi contre ceux qui les aiment, qui voudraient les voir au plus près et pourraient les déstabiliser."


... Et pour découvrir d'autres films sur la vie animale, sachez que le "FINN" se déroulera du 13 au 22 octobre 2017, à Jambessur le plan cinématographique, mais aussi en différents lieux de la Citadelle et du Centre-Ville de Namur, pour ce qui concerne de nombreuses expositions photographiques, un concours de photographies étant même proposé à tout en chacun. Pour plus de renseignementswww.festivalnaturenamur.be.


La vallée des loups


En attendant, pour tous les amoureux de la nature et même pour un public beaucoup plus large, ce documentaire, "La Vallée des Loups", est à voir, absolument... Mais, attention, l'on ne peut sortir de la salle qu'ému, fasciné même, par cette expérience humaine assez exceptionnelle, au sein d'un superbe décor alpin..., en n'oubliant pas les paroles de  Jean-Michel Bertrand"Comment raconter le sauvage en filmant des animaux apprivoisés? Il n’y a pas de poésie, pas de magie, pas d’émotion..."


Un document à ne pas manquer! 


Yves Calbert / Photos: (c) Jean-Michel Bertrand.


A lire également: www.lemonde.fr/biodiversite/article/2017/01/04/comment-j-ai-reussi-a-filmer-des-loups-sauvages_5057651_1652692.html#wrXDuyDKhwxgM5t7.99.